Ера етилованого бензину

Одна з головних причин надмірного забруднення вихлопними газами наших мегаполісів - це вкрай низька якість автомобільного палива. Незважаючи на те, що "найстрашніший" етилований бензин вже більше 10 років (з 2003 року) знаходиться в Україні під забороною, очистити атмосферу від наслідків його використання до сих пір не вдається.

Якщо до 1942 року радянським бензином хворі на ангіну полоскали горло, то в наступні 60 з гаком років застосування тетраетилсвинцю, про такий антисептик і подумати було страшно.

 Ця отруйна органічна сполука свинцю, яка використовувалася для підвищення октанового числа, в 8 разів більш токсична звичайного металургійного.

Ера етилованого бензину почалася в 1924 році в Америці з підприємства «Етил корпорейшн».

В СРСР тетраетилсвинець не застосовувався до 1942 року з двох причин:

• Висока (в порівнянні з Лос-анджелеською і Техаською нафтою) якість сировини, що добувалась в Грозному і в Баку;

• У вітчизняних автомобілів ступінь стискання в карбюраторних двигунах була нижче, ніж у тих же американських.

Але в 1942 році в СРСР надійшли перші партії американських вантажівок Studebekker і винищувачі з країн Атланти, які звикли працювати на етилованому бензині. Тому спочатку закуповували, а потім і налагодили виробництво тетраетилсвинцевої рідини. 

Для виробників бензинових двигунів однією з найбільш злободенних проблем є самовільне займання бензину. Якщо при згорянні стандартна швидкість фронту полум'я повинна бути не вище 30 м/с, то коли виникає самовільне займання, вона досягає 2500 м/с. Тим самим вивільняється дуже багато  енергії.

Це є причиною, чому тепловий баланс всередині двигуна порушується. В результаті - незворотні наслідки. Агрегат виходить з ладу дуже швидко.

У 1921 році два інженера з компанії Дженерал моторс, Бойд і Міджлі, хотіли допомогти своєму другові, підприємцю, який збудував невелику електростанцію. Передбачалося, що двигун електростанції буде працювати на гасі, але він працював зі збоями, сильно детонував, і в будь-який момент міг вийти з ладу. В гасі було низьке октанове число. Здатність тетраетилсвинцю підвищувати октанове число гасу, була виявлена ​​в результаті цілеспрямованого пошуку речовини, здатної знижувати детонацію двигуна.

Після безлічі експериментів був зроблений висновок про те, що тетраетилсвинець є такою синтетичною речовиною, яка може піднімати опір до самовільного займання навіть самого низькопробного і дешевого бензину.

Випробування, проведені з бензином на автомобільних двигунах, теж показали позитивний результат. Керівники Дженерал Моторс зареєстрували патент на відкриття і, об'єднавшись з двома іншими корпораціями - «DuPont» і «StandardOil», створили підприємство, що випускає антидетонуючу присадку на основі тетраетилсвинцю.

Зупинившись на здобутому, керівники підприємства почали отримувати величезні прибутки. Але вони ретельно приховували факти отруєнь на своїх фабриках, заперечували отруйність тетраетилсвинцю. Сам Томас Міджлі отримав отруєння цією речовиною, і довго лікувався, але він так і не зізнався в тому, що його дітище завдає шкоди навколишньому середовищу і людям.

Навіть в назві підприємства, що займалося виробництвом тетраетилсвинцю в Америці, про отруйний метал вважали за краще промовчати, щоб не лякати людей. Компанія називалася EthylCorporation (Етилова корпорація).

ТЕС - скорочена назва тетраетилсвинцю. Шкідливий вплив на організм людини ця сполука продемонструвала на заводах «Етил корпорейшн» в перші ж дні своєї появи. ТЕС - летюча сполука,  її пари потрапляють в організм з повітрям та через шкіру. Поєднання етилу зі свинцем впливає, перш за все, на нервову систему, на головний мозок. При постійному контакті з цією речовиною, вона накопичується в нирках і печінці.

Зараз використання етилованого бензину заборонено у всіх країнах Європи і в багатьох штатах США. 

Вчені розробили синтетичний аналог етилованого бензину - біобензин. Він відрізняється від етилованого бензину тим, що в нього додається етиловий спирт. Такий бензин дуже популярний, наприклад, в Німеччині та Фінляндії.